250名博士及候选人,造出全球AI领域最大IPO

来源:融中财经 作者:融中财经
2021-11-23


创立7年,商汤科技终于迎来新的里程碑。

 

昨日,“AI四小龙”中最能赚钱、估值最高的商汤科技,终于通过港交所聆讯,向IPO更近一步。

 

早在8月27日,商汤科技向港交所递交上市申请,中金公司、海通国际及汇丰银行担任此次发行联席保荐人。

 

融资方面,商汤科技历经12轮融资,融资总额为52亿美元。其主要投资人包括软银、春华、银湖、IDG、中国国有企业结构调整基金、上海国际集团、赛领和鼎晖等。

 

招股书显示,IPO前,商汤科技创始人汤晓鸥持股21.73%,联合创始人兼CEO徐立持股0.9%;此外,软银持股14.88%,淘宝中国持股7.59%,春华资本持股3.08%,银湖资本持股3.05%,IDG资本持股1.42%。SenseTalent(徐立、王晓刚、徐冰等所持B类股票)持股12.17%。

 

据预测,商汤科技的估值可能达到130亿美元,或将成为全球人工智能领域最大规模IPO。

 

01

师生联手创业

从实验室走出AI独角兽


商汤科技创立于2014年,最初以计算机视觉技术起家。创始人汤晓鸥是美国麻省理工学院博士,最早接触计算机视觉是在上世纪90年代。

 

1990年,汤晓鸥从中国科学技术大学工学专业本科毕业后,去美国罗彻斯特大学攻读工程及应用科学学院理学硕士学位,而后又去了麻省理工学院攻读博士学位。毕业后,汤晓鸥被邀请到香港中文大学信息工程系任教,继续从事计算机视觉相关领域的研究,培养出了大批计算机视觉人才。

 

2001年7月,汤晓鸥参与组建香港中文大学多媒体实验室,而这里,也成了商汤科技最早的人才孵化基地,多位商汤科技高层都来源于此,其中不少人也曾在Facebook、谷歌、微软工作,创始团队扎实的学科背景以及互联网工作经验,为商汤科技日后的科学落地打下了坚实的基础。

 

联合创始人、CEO徐立也正是与汤晓鸥结缘与此。2000年,徐立被保送到上海交大计算机系就读本科,四年后再次直接被保送研究生;2007年硕士毕业后,徐立先后在摩托罗拉、欧姆龙、微软研究院等机构工作,从事计算机视觉、模式识别、图像处理领域的研究和产品开发;2010年,徐立获得香港中文大学计算机科学与工程博士学位。自此,便与老师汤晓鸥结下了后续创业的缘分。

 

2014年,包括微软、英特尔、谷歌、Facebook在内的国际科技巨头纷纷开始入局人工智能。

 

同年3月,汤晓鸥团队发布GaussianFace人脸识别算法,在LFW数据库上准确率达98.52%,在全球首次突破人眼识别能力。2014年6月起开始发表DeepID系列算法,逐步将人脸识别准确率进一步提升至99.55%。

 

正是这一技术的突破,也让汤晓鸥团队名声大噪,投资人接连慕名而来。IDG资本合伙人牛奎光认为,这意味着计算机视觉技术有可能实现商业化落地。随即飞往香港,拜访汤晓鸥团队。

 

拜访结束后,IDG资本便投出数千万美元。2014年10月,汤晓鸥团队以香港科学园为创业基地,正式成立商汤科技。

 

02

搭建AI底层基础设施

实现跃迁式创新

 

最开始,商汤科技以计算机视觉技术起家。从单点场景到规模化应用,实现裂变式应用场景的落地。2014年,商汤科技率先实现手机扫描身份证、活体检测及实时人证核验;2017年,商汤科技第一款自研智能硬件产品SenseID人证核验机量产,助力中国移动、成都双流机场、广州白云机场等客户实现业务的高效智能升级;2019年,业内最薄SensePass刷脸门禁机面市,让AI智慧通行场景得以进一步丰富。

 

商汤科技也是全球第一家将刷脸支付技术集成到超过1,000万人口的特大城市地铁售票系统中的公司,以支持非接触式快速进出站;目前已建成世界上最大的计算机视觉模型,该模型拥有超过300亿个参数;2018年商汤撰写并发布了第一本高中人工智能教科书,并于2019年发布中小学人工智能教科书,致力于推动面向年轻一代的人工智能教育……

 

凭着堪称翘楚的核心技术,商汤科技以迅猛之势在短短几年时间内,迅速成长为人工智能独角兽企业。以几乎每天签约一家新合作伙伴的速度,技术产品已覆盖金融、汽车、智慧零售、智能手机、移动互联网、机器人等多个行业。

 

而在多年的技术和研究成果积累后,商汤科技将眼光瞄准了一个更伟大的企业目标——搭建人工智能底层基础设施,并命名为SenseCore商汤AI大装置,致力于如大科学装置粒子对撞机那般,“撞”出一个新的起点,实现跃迁式创新。

 

所谓AI大装置,是商汤科技打造的人工智能算法生产所需要的基础设施,这套基础设施可以通过自动化生产,自适应应用的方式,全面解析物理世界所涉及的各种错综复杂的数据应用。简单而言,有了AI大装置这种基础设施,在城市中的商圈、园区、街道等各种场景,都可以实现虚拟与现实的智能化连接。

 

据悉,SenseCore商汤AI大装置由算力层、平台层、算法层三个部分架构组成。

 

其中,算力层是以商汤科技自主建立的新型人工智能计算中心(AIDC)为基础,整合AI芯片及AI传感器,能够提供强大的算力基础,支撑对海量数据和算法模型的分析、训练和推理。

 

据悉,位于上海临港的商汤科技新型人工智能计算中心是目前亚洲最大的人工智能算力中心,峰值速度可达3.74百亿亿次浮点运算,1天内可处理时长2.36万年的视频。这就好比,石器时代到现在所有时间录成的视频在1天内计算完。

 

在算力层之后是平台层,包括数据平台、深度学习训练框架(SenseParrots)、深度学习推理部署引擎(SensePPL)以及模型生产平台。

 

数据平台是数据的存储、标注、加密;深度学习训练框架是商汤科技的原创算法创新基石,训练单个大模型时可以在千卡上取得超过90%的加速效率,可实现达到单卡900倍的效果;深度学习推理部署引擎能提供性能卓越的端到端推理能力;模型生产平台可以实现小样本模型高效生产。

 

平台层之后就是算法层,算法层基于平台层生产的创新算法模型,向企业开发者提供算法工具,为企业赋能,助力其实现智能化升级。据悉,商汤科技的算法工具箱里已经有2.2万个算法模型。

 

商汤科技相关人士表示,在这样的全方位投入下,算力层、平台层、算法层有机融合组合成的AI大装置,实现了算法生产的千倍规模的效率提升。2015年一个高精度神经网络模型的生产需要10个人做半年的时间,到现在已经缩短成了两个人做一天,消耗的算力也缩小了一半,近千倍的成本降低,真正意义上降低AI生产要素的价格,推动物理世界的全面数字化转型。

 

“人工智能如果只是单点突破,它其实做不了真正驱动时代的前进,因为它只能解决单点的问题,生产要素的成本大部分是无法降低的。但商汤所做的AI大装置,是综合了AI生产和赋能的全链路的能力,能够大幅降低人工智能生产要素的成本,就具备了推动时代变化的特征。”商汤科技CEO徐立说,“这是商汤长线核心竞争力的标志、公司持续经营和更大规模跃迁的护城河,以及推动AI时代生产要素降低的关键一步。”

 

正是凭借对原创技术创新不断精进以及SenseCore商汤AI大装置的支撑,在今年6月举行的全球人工智能计算机视觉领域顶级国际会议(CVPR 2021)上,商汤及联合实验室共有66篇原创论文入选,论文的佳绩再次领跑CVPR2021。自2014年创办以来,商汤科技累计发表了600多篇顶级学术论文,持续领跑全球。

 

此外,商汤科技还积极推动底层技术研究成果转化为高价值专利申请,构建高效专利保护网,提升在市场中的竞争力和格局:连续6年专利申请量翻倍增长,累积完成8600+件全球专利资产,广泛分布于20+个国家/地区,其中授权专利1300+件,发明专利资产占比超90%。

 

03

收入亚洲第一

三年半累计近百亿元


据招股书显示,截至2021年6月30日,商汤软件平台的客户数量已超过2,400家,其中包括约250家《财富》500强企业及上市公司,119个城市以及30余家汽车企业,同时商汤赋能了超过4.5亿部智能手机及200多款手机应用程序,其中有5款每月活跃用户超5亿的手机应用程序。

 

而通过使用SenseCore赋能人工智能模型生产的全流程,相较于行业需耗时数周,商汤的研发及工程团队可以将开发时长缩短至数小时。2019年、2020年及2021年上半年,商汤的研发人员每人年均生产的商用模型数量从0.44提高到3.45并继续提高到了5.24个。截至2021年6月30日,商汤已开发超过22,000个用于不同应用的商用人工智能模型,涉及多个垂直行业。

 

而能取得如今的成就,离不开商汤科技在人才和科研项目的强势投入。人才方面,商汤科技拥有40名教授,5000多名员工,其中约三分之二为科学家及工程师,包括250余名博士及博士候选人;而在研发经费上,商汤科技更是大手笔投入,三年半累计研发费用为69.9亿元。2018年、2019年、2020年及2021年上半年研发开支别为人民币8.5亿元、19.2亿元、24.5亿元及17.7亿元。此外,此次上市公开募股募集资金的60%将用于投入研发。

 

从商业变现情况来看,商汤科技2020年收入在行业中已经位列亚洲第一。过去三年间,商汤科技的营收超过同行业第二三四名企业的总和。但目前也并未实现盈利,2018年、2019年及2020年,商汤科技营收分别为18.5亿元、30.3亿元、34.5亿元;2021年上半年,商汤科技营收为16.5亿元,相比去年同期增长91.8%。2018-2021年上半年累计营收99.8亿元;2018年、2019年、2020年及2021年上半年经调整的扣非净亏损分别为人民币1.5亿元、11.5亿元、7.1亿元及5.8亿元。

 

但这似乎并没影响市场对商汤科技IPO给出高期待,据预估,商汤估值将达到130亿美元,或将成为全球人工智能领域最大规模的IPO。

 

对此,有业者认为商汤科技当下还能够保持高估值的一个提振因素,是新出现的“元宇宙”概念。随着今年资本市场对元宇宙的关注极速上升,虚实结合的场景应用越来越受追捧,而商汤科技也早有布局。

 

2021世界人工智能大会上,商汤科技就提到了其SenseCore商汤AI大装置可以实现虚实融合的体验。公司在2016年推出的SenseMARS软件平台支持元宇宙体验,通过赋能手机、AR及VR设备、智慧大屏及消费级无人机,SenseME及SenseMARS实现真实世界与虚拟世界的连接。

 

另外,从2017年起,商汤科技就开始对外投资虚拟现实相关企业。2017年,商汤科技投资智能AR广告平台星广互动以及VR创业公司51VR;2018年,投资互动视频技术服务商影谱科技;2021年11月,商汤国香资本投资3D视觉公司螳螂慧视。

 

虽然元宇宙的实现需要AI视觉技术,但目前元宇宙还处于概念阶段,能够帮助商汤科技获得多少资本加持,效果还有待观察。

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