9年,这家公司扛过AR周期,目标是打造超实境智慧空间

来源:融中财经 作者:张叶
2021-11-24

亮风台CEO廖春元


2020年的国庆中秋“双节”假期,广州番禺交警佩戴亮风台HiAR G200 智能AR眼镜,辅助路面交通治理工作,在执法现场对着车牌扫一扫,就能全自动快速识别并获取车辆信息,数据信息近眼可视化显示,整体过程无手动操作。尤其在人流量较大、环境较复杂的区域,AR眼镜还能提供第一视角实时画面,协助交警核查布控,大大提高执勤效率。

场景转换。在海尔黄岛滚筒互联工厂,正在进行总装线打包的机器需要调整钢带打包拉紧力,可是受疫情影响,供应商无法现场进行处理。运维人员通过使用“AR远程交互平台”与南京供应商高清连线,使原本需要现场处理的问题,20分钟内得到解决。

镜头再转。云南省昆医大附属医院,在AR远程通讯与协作平台HiLeia系统支持下,昆医大附一院专家佩戴HiAR G200 AR眼镜对云南省传染病院患者进行会诊,实时的音频交流,高清的影像画面,精准的AR指导标记,犹如专家亲临现场。

曾几何时,提到AR大家的第一反应就是一副笨重且戴起来又极度不舒服的眼镜,颇有重量,长时间佩戴容易造成鼻梁和耳朵的不适感,虽然镜片透视,但遮挡感不可避免,更智能化的语音和手势交互限制颇多。至于应用,印象多停留在导览、营销等。可是,今天,AR已经在工业制造、政务公安、文化娱乐等各领域实现较为成熟的场景应用。

亮风台联合创始人、董事长兼CEO廖春元告诉融中财经,“我们同时生活在物理世界和数字世界,但前者的环境日益复杂,后者的信息规模飞速增长,虚实之间的鸿沟问题愈发凸显,并导致一系列严重的效率、成本和体验的问题。AR让虚拟与现实两个世界精准连接和融合互通,正在成为打破‘虚实鸿沟’的重要智能工具。”


9年专注与专一,从SDK到硬件,再到“一揽子”解决方案

2016年是业界公认的VR/AR“元年”,创业团队数量激增,资本热度持续走高,全球投融资额也在这年达到30亿美元。但早在2012年,廖春元回国后便开始了AR创业——成立亮风台。可以说,这也是中国最早从事AR的一批人。 

回国前,廖春元曾在富士施乐研究院任职,参与开发了一项类似点读机的AR项目——通过直接点击字体唤起音频信息,只不过该项目因种种原因难以落地,廖春元最终选择了回国创业。在某次采访中,廖春元提及创业的想法很简单:“想让自己研究的技术走出实验室,服务于大众,我擅长AR就想做这个。”

要知道,与今天资本热捧AR的盛况不同,2012年国内几乎没人知道。“我们兴冲冲地把DEMO拿给人看,总会被问上一句:这是什么?”

廖春元将亮风台的发展主要划分为三个阶段:2012年至2015年,做基础积累,主要通过SDK方式提供图像识别技术服务。2015年至2019年,这是亮风台业务模式扩展的重要阶段,率先在国内推出基于底层技术的AR开发平台HiAR,发布了国内第一款双目AR眼镜HiAR Glasses原型机,HiAR Cloud正式规模化商用,系列产品与解决方案发布,商业模式逐步成熟。2019年至今,伴随新基建、5G等技术发展,亮风台打造了HiAR Space平台,深耕AR在公共安全、智造制造等垂直应用场景的新生态。

“2015年,在终端设备方面,智能手机才是最大的存量市场,也是AR重要载体。从HiAR 研发工作到第一部AR智能终端点亮运行,亮风台完成了由技术服务商到拥有自主硬件产品,软硬结合的跨越。”

也正是2015年,亮风台相继获得美图A轮、纪源资本A+轮两轮数千万级融资。“资金充足后,公司把软件的底层算法和模块提取出来做成了HiAR SDK。开发者可以用它打造AR应用和游戏,利用HiAR Cloud API能进行云端图像识别,定制版还能实现SLAM和人脸检测算法。”廖春元回忆。

时间来到AR元年,2016年奥运会期间亮风台曾和腾讯QQ联合推出“QQ-AR”火炬活动,用户使用手机扫描QQ上的图案,把火炬传递下去,参与人数过亿,覆盖中国366个城市以及全球157个国家,成为AR发展史上典型案例。

AR被称为继智能手机之后的下一代计算平台,无论对于AR企业还是消费者而言,普遍的期待是AR是 To C 的,面向消费级市场,应用最多的也是在文娱游戏等场景中。就亮风台而言,在商业场景落地方面,汽车行业是其率先选择的突破口。

“当时,我们给汽车之家做‘AR看车’,给上汽通用做‘AR说明书’,用手机扫描识别仪表盘、方向盘上的按钮,AR呈现具体功能,实现了更加直观的说明书信息获取体验。”

数据显示,当年汽车展上,在短短五天时间里,累计参展人数达1080万,收到超过11761条销售线索,累计总曝光4.14亿。而借助亮风台为上汽通用单独定制的汽车AR算法包,部件识别动态详解汽车构造与功能,用户可以快速上手并轻松获悉汽车“隐藏”技能,方便学习与处理突发问题,升级服务系统。

2018年,亮风台在垂直行业的商业化速度明显加快,一方面战略合作菲尼克斯电气、海尔智研院等一系列工业企业机构,另一方面,在公共安全方面更深入场景,与广州公安、云南公安等紧密合作;而在互动文娱方面,还通过与奥利奥、晨光文具、人民视频、《南方日报》等合作,让AR真正成为互动营销的标配。

今天,为了进一步深化商业化场景落地,亮风台基于空间计算、AR云、自然交互、AR智能硬件等技术积累,打造了AR平台HiAR Space,支持“平台+垂直优化”输出标准化产品和解决方案,把场景、空间、数据和用户连接起来,解决效率、成本和提升用户体验,高效打通人机交互闭环。现如今,HiAR Space已经成功在公共安全、商贸会展、工业制造、医疗健康、文娱休闲等领域得到广泛应用。


三条线并行,B端和G端最先爆发

其实,作为AR行业的风向标,亮风台也经历了行业的至暗时刻,庆幸的是,他们从一开始就选择了一条不那么大众的路径。

2016年之后,AR/VR行业泡沫逐渐破灭,大批公司死去,VC纷纷离开,行业步入寒冬。究其原因,很大程度在于AR商业化落地难。9年蜕变,亮风台始终坚持“软硬结合,以软为核”的AR产品服务模式。

廖春元对记者介绍,HiAR Space平台是一套横跨IaaS、DaaS、PaaS、UaaS、SaaS的系统,不仅可以支持亮风台的AR眼镜,还可以支持手机、摄像头、无人机以及其他厂商AR眼镜等多种形态多种品牌的AR终端设备。

“为什么要打造HiAR Space平台?我们希望用平台把底层逻辑统一起来,打通各项功能、数据,在平台上‘长’出各样各式各样新的应用,这样才能形成1+1>2的强有力平台,最后形成生态。”

基于HiAR Space,亮风台打造了面向安防、工业、文娱、医疗等多行业的标准化产品与解决方案,形成了主要的三大业务线:

一、政府部分,解决执法应急、交通监管等问题。

二、工业制造,围绕实体产品的生命周期,涉及培训、供应链管理、生产、巡检点检以及售后等生产环节。

三、传统文娱互动,比如智慧旅游。

事实上,2016年左右,大家都以为AR/VR会在C端实现大爆发,但技术、供应链、生态均不成熟。过去几年,光学显示、芯片、电池以及软件都有了很大进步,B端其实最先实现AR场景应用。“未来,我们希望打造的是‘1+N’模式,即在HiAR Space一个平台的支撑下,针对公共安全、工业、文娱等不同产业深化AR的场景落地和应用。”廖春元说道。

目前,亮风台与数千家各领域知名企业机构合作,与多家行业巨头深度合作,在国内B2G、B2B市场占有率极高。

以亮风台全新推出的5G AR智能眼镜HiAR H100为例,该产品采用国产化芯片,搭载自研AR操作系统,内置多款AR工业应用,可灵活适配工业安全头盔使用,应用于巡检点检、售后服务、设备运维、培训指导等工业场景。

HiLeia是一款AR远程通讯与协作产品,能够连接现场人员和远程专家,让知识共享打破空间限制。结合AR智能眼镜,现场人员能够解放双手,并将第一视角高清音视频画面回传;远端专家通过AR万事贴、激光笔、冻屏等现场协作工具为现场人员提供精准的可视化指导,成倍提升沟通协作效率。

在工业制造领域,亮风台已经服务了宝武钢铁、国家电网、海尔、格力、上汽、三一重工等数千家企业与机构,覆盖超过10亿终端用户。可以说,亮风台HiAR Space已经在B端和G端切实做到降本增效,创造效益和价值。而在公共安全场景中,已经成功落地昆明机场公安的云眼智识系统、广州天河公安天地一体防控系统、宁波某地公安AR融合指挥调度系统等,张江园区智慧管理系统等。

“从用户价值的根本上讲,AR的ToG、ToB和ToC是一致的,AR的直接用户是个人,要服务于人,殊途同归。AR走入大众日常生活是必然趋势。”廖春元说道。


AR只是通向元宇宙的基础一环,终极目标是打造超实境智慧空间

2021年,“元宇宙”概念被推到风口浪尖,不仅备受资本和市场关注,也让大众看到似乎AR再度迎来了自己的春天。

 对于“元宇宙”的火热,廖春元表示,AR/VR是元宇宙产业链的重要组成部分,这确实是机会,但更重要的,元宇宙涉及很多细节问题,AR只是一个底层的基础环节。“我们希望未来有机会能把真正的元宇宙社会空间带给大众。那时候,对亮风台而言,不再只是一家创业公司,它应该是一家超过千亿市值的上市公司。”

很多东西,不是不可能,关键在于敢不敢想、敢不敢做。这也正是AR行业的特点。今天,亮风台迎来了9周岁生日,在行业潮起潮落的洗礼中,对未来也愈加坚定。

“我们将以建设超实境智慧空间为目标,以AR/AI技术为基础,从空间计算、智能交互、AR云、智能硬件、人机融合AI等维度切入,无缝融合数字和物理世界,高效打通‘感知-认知-决策-执行’闭环,解决‘虚实鸿沟’的问题,达到提高效率、降低成本和提升用户体验的目的。”廖春元告诉记者。

值得注意的是,天眼查显示,成立至今,亮风台进行过8轮融资,基本维持两年一披露的融资节奏,其背后更是拥有强大而华丽的投资阵容,包括美图、GGV资本、CPE源峰,而且惹人注目还是全部是人民币基金

2021年9月,亮风台恰逢9周年,再度完成了新的C+轮2.7亿元融资,由CPE源峰领投,晶凯资本、源慧资本、大观资本、清控银杏、普超资本等跟投,源星资本、信熹资本、活水资本、MYEG等老股东追加。

“现在想想,当时裸辞回国创业做AR,还是有点后怕。毕竟国内少有人了解,没有VC也没有科研基金资助,但对于我们的职业生涯已经很有成就感。毕竟9年前我们做AR时的很多畅想,今天已经真实地在我们生活中发生,并且正在改变世界。”

无论对亮风台而言还是所有AR的从业者,走过了行业的潮起潮落,躲过躲不过的坑坑洼洼,这些都已经化作面对未来的勇气。“对于未来,廖春元和亮风台都已经整装再出发!

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