艺妙神州何霆:让癌症不再是绝症,CAR-T带来新的希望

来源:融中财经 作者:融中财经
2022-06-22

艺妙神州创始人、CEO何霆

癌症,一个威胁人类生命的最毒杀手。癌症治疗也是世界医学界一直难以攻克的难题之一。


艺妙神州成立于2015年,以“让癌症不再是绝症”为使命,致力于将创新的CAR-T技术应用于恶性肿瘤治疗,凭借在CAR-T领域自主研发、生产、商业化的核心技术,为攻克白血病、淋巴瘤、骨髓瘤等提供了更好的解决方案。目前,艺妙神州也是全国为数不多掌握基因细胞药物核心技术的企业。


癌症作为目前严重威胁人类生命的一大疾病,虽然随着医学的不断进步,一些恶性程度较低的癌症可以得到不错的治疗,但仍没有完全攻克。而对一些恶性程度较高,晚期的恶性肿瘤而言,还没有很好的解决手段。直到以CAR-T技术为代表的细胞药物横空出世,才真正为恶性肿瘤的有效治疗带来了希望。“让癌症不再是绝症,CAR-T让我们看到了曙光。”艺妙神州创始人、CEO何霆如是说。


成立至今,艺妙神州始终坚持自主创新,拥有整套自主基因细胞药物技术平台,具备一站式CAR-T药物研发、生产和质量体系,研发管线具有10余款针对血液瘤和实体瘤的CAR-T药物,其中获得3项临床试验批件。


作为盛景陪跑七年、见证成长的年轻团队,艺妙神州或将成为国内首个上市自主基因细胞药物的企业。


01

一篇论文点燃创业激情


近年来,CAR-T已经成为全球医疗行业研发的热点,但在2015年前后,这一技术在中国还处于相对空白的市场状态。


谈及创业,何霆告诉记者,这还要从一篇论文说起。2014年,全球顶级医学期刊The New England Journal of Medicine《新英格兰医学杂志》上刊发了一篇CAR-T早期论文。其中提到,在临床实验中,利用基因细胞药治疗复发难治急性B淋巴细胞白血病(白血病的一种),完全缓解率超过90%。“这是非常惊人的一个数据。那时候,国内鲜少有从事基因细胞药物研究的。很多白血病患者基本无药可救,生存期也非常短。”


何霆深入研究后发现,国内复发难治的急性B淋巴细胞白血病患者中,儿童及青少年患者占比很高,缺乏有效的治疗手段,临床上对新疗法的需求非常迫切,而全新的CAR-T技术能够带来革命性的治疗甚至治愈效果。可以肯定,这就是未来真正有可能攻克癌症的技术。


与此同时,美国陆续出现多家早期基因细胞药物企业,并先后在纳斯达克上市。这样的调研,让何霆更加兴奋。


“我希望在国内能够将这项技术进一步研发落地,未来造福更多中国的癌症患者。这样的想法一时一刻我都不愿耽误。”带着满满的激情和期待,本来计划出国留学的何霆说服另外两名清华同学,踏上了艺妙神州对抗癌细胞的征程。


02

一场癌细胞的精准“阻击战”


癌症大概有一百多种,而它们基因突变的方向又不可能完全一致,这无疑给治疗技术带来更大的挑战。


所谓CAR-T技术,即结合了基因工程与细胞工程技术的一种免疫技术,这是过去传统药物所不涉及的技术,其复杂难度和工业化难度是前所未有的。


“坦白讲,我们当时只是看到了美国论文中采用CAR-T这一科学突破,但技术上仍然有很长的路要走。”何霆对记者说到,“美国最早研发CAR-T新药的团队,也只是陆续解决了细胞工程技术,基因工程技术难题始终没有得到很好的解决,多数采用的是与其他基因治疗企业合作或者委托开发的路径。”


癌细胞并非来自外界侵袭或传染,而是由于自身正常细胞病变形成的变异细胞,背叛的变异细胞攻击正常细胞导致了我们所说的癌症。


传统治疗方法采用的是“宁杀错、不放过”的癌细胞扫射式治疗。CAR-T疗法则是把T细胞从患者体内提取出来,在体外进行基因工程改造(加装CAR)使之成为CAR-T细胞,然后再对CAR-T细胞进行培养扩增,最后回输给患者,实现对癌细胞的精准识别和快速杀灭。


何霆将CAR-T细胞形容为一支高精准的杀敌部队。“我们要做的就是在基因改造过程中,使CAR-T 细胞更加精准识别癌细胞,然后强化精准狙击癌细胞的能力。”


目前,艺妙神州的产品管线已经从白血病、淋巴癌、骨髓癌等血液肿瘤拓展到肝癌、胃癌、结直肠癌等实体肿瘤共10余种恶性肿瘤疾病。而自创业之初,何霆就坚持必须自主研发,不照搬国外技术。“我们有着一份伟大的私心——攻克核心技术,研发中国人自己的CAR-T药物。”


03

一趟青春与资本同行的创业旅程


技术和团队逐渐成熟的艺妙神州,锋芒难掩,自然成为了资本的“宠儿”。


天眼查显示,成立七年的艺妙神州完成了8轮数亿元融资,背后机构星光熠熠,包括同创伟业、盛景嘉成、首都科技、首钢基金君联资本、夏尔巴、华润创新股权投资基金、龙门投资、国投创业、国寿股权等众多明星机构。


“在很早期的时候盛景就投资了我们,而且后续几轮都有追加和跟投,一直坚持相信我们。那时候,中国CAR-T市场一片空白,行业处于完全早期,但是他们率先看到了生物医药行业的新增长点或者新技术能带来的未来,并且有着足够的耐心。”


谈到与盛景的渊源,何霆对记者回忆,初识盛景,还要回到2015 年。


“当年在盛景主办的GIA全球创新大奖赛中,我们团队取得了中国区第一名。”何霆告诉记者,“盛景也是从清华科技园走出的企业。在清华读书期间,我们也曾有幸听过盛景网联董事长彭志强的精彩演讲,感受到他们对中国创新创业和资本市场的深入思考。盛景选择投资刚刚走出校门创业的我们,也是我们的荣幸。”


对大学生而言,资金是影响创业的先决条件。很多前景不错的项目,因为资金断裂胎死腹中。如何能在创业早期融到启动金至关重要。同时除了资金,大学生创业团队通常还极度缺乏企业管理经验,不仅需要理论知识学习,甚至需要前辈手把手教学。


受益于盛景对初创团队的课程教学,何霆在创业之初就已意识到股权激励制度的重要性,如何激励和留住人才成为艺妙神州很重视的话题。


何霆向记者透露,艺妙神州成长路上的第一份股权激励计划,正是出自盛景之手。对于初创型企业,缺乏品牌影响力,且因资金短缺难以给出高薪,这时股权激励便可以为企业留住核心人才,同时使其与企业结成利益共同体,从而实现企业的长期目标。


“这些年,盛景一直跟我们有非常紧密联系。虽然基础研发靠团队,但在企业经营管理上,盛景给了我们非常多帮助。”盛景的赋能体系,对于像艺妙神州这类学生创业团队而言,意义非凡。更珍贵的是,盛景还曾是艺妙神州的“一根救命稻草”。


“第一次拿美元基金投资时,因为换汇等一些外部原因影响,资金迟迟没能到账,真的是‘无米下锅’。账面所有资金只够坚持两个月,员工工资马上就发不出来,只得向股东求助。只有盛景毫不犹豫地选择相信我们,追加了投资,解决了我们的燃眉之急。那是第一次体会到创业过程中的无助感。”何霆对记者回忆,“盛景,眼光独到、投资果断。很感谢创业这一路走来,盛景的陪伴。”


目前,艺妙神州的管线和产业化正在加速发展,其中多个临床研究阶段产品已取得重要进展。未来,公司将持续探索科学、实用、低成本的CAR-T工艺技术,拓展创新产品线和适应症,推动CAR-T技术成果转化,更好地惠及广大癌症患者人群。


“我们希望,不远的未来,癌症不再是绝症。”何霆在采访最后说道。

企业
分享到微信朋友圈×
Scan me!
打开微信,点击底部的“发现”,
使用“扫一扫”即可将网页分享至朋友圈。
上一篇

华图漫漫上市路:出师未捷,“山鼎”渐凉?

下一篇

中概股加速回流,诺亚控股通过聆讯拟香港上市

相关资讯